Подробно о шумомаскировке и тиннитус-маскерах

Тиннитус-маскеры — это устройства, построенные на основе простейшего генератора белого шума. Цель тиннитус-маскера — примешивать звуки к обычной среде тиннитус-страдальца. Примешиваемые звуки могут быть естественного происхождения (звуки природы) или искусственного (синтезированного). Генерируемые звуки перекрывают или маскируют шум/звон. Маскеры можно носить в ухе, над ним или за ним (особенно актуально для людей с тугоухостью кондуктивного типа), также его можно расположить на столе или в любом другом удобном месте. Обычно звук представляет собой белый шум или музыку; в некоторых случаях это может быть конкретный звуковой образ, специально построенный с учетом индивидуальных характеристик пациента.

Субъективная громкость шума в ушах характеризуется так называемым порогом восприятия. Данная величина показывает, насколько шум в ушах превышает шум окружающей среды. Повышая уровень внешних шумов (проигрывая белый шум в ухе), мы понижаем кажущуюся громкость тиннитуса. Громкость шумомаскировки обычно близка к громкости тиннитуса или немного её превышает. Звук, используемый в шумомаскировке, следует подбирать таким образом, чтобы он был успокаивающим и менее навязчивым, чем шипяще-звенящие звуки тиннитуса. В зависимости от громкости шума тиннитус может быть полностью или частично замаскирован. Шумомаскировка не может уменьшить или устранить тиннитус, но облегчает самочувствие страдальца, уменьшая влияние тиннитуса на человека.

Эффективность шумомаскировки может зависеть от способности человека испытывать так называемое остаточное торможение: временное подавление шума в ответ на определённые звуковые образы.

Механизм шумомаскировки можно объяснить по аналогии с использованием ароматизаторов воздуха. Если в воздухе присутствуют неприятные запахи, а добиться смены воздуха нет никакой возможности, то неприятные запахи маскируют с помощью ароматизаторов, чей аромат их «забивает». При этом дурные запахи никуда не делись, но находиться в помещении с ароматизатором становится комфортнее.

Есть ещё одна аналогия. Если в тёмном помещении кто-то мигает фонариком, то свет неприятно бьёт по глазам, вызывая раздражение. Но если включить верхний свет, то мигание фонариком перестанет раздражать, потому что не будет сильного контраста между светом и тьмой. В случае с тиннитусом этот контраст наблюдается между шумом и тишиной. Поэтому, обогащая звуковую среду, мы снижаем этот контраст.

История

Идея подавлять субъективный шум внешним звуком клинически была реализована в середине 1970-х годов доктором Джеком Верноном (Jack Vernon), который сообщил об эффективности использования белого шума в борьбе с тиннитусом. [1]

Подавление против шумомаскировки

Подавление тиннитуса схоже с шумомаскировкой, но отличается от неё. Это акустический или неврологический эффект, который приводит к временному подавлению тиннитуса. Данный эффект возникает от прослушивания специально подобранных звуков в течение непродолжительного времени. После окончания звучания возможно полное (абсолютная тишина), или частичное подавление тиннитуса. Большая часть лиц (70–90%) могут испытать этот эффект. После периода тишины тиннитус постепенно возвращается к исходному уровню. В 90% случаев эффект длится до пяти минут, но изредка его продолжительность может составить час или более. Период полной тишины обычно длится от нескольких секунд до минуты. Если специально подобранный звук повторяется, тиннитус может быть подавлен до тех пор, пока продолжается повторение.

Остаточное торможение (ингибирование)

Остаточное торможение (ингибирование) впервые описано в 1903 году. Мощный звук с правильно подобранной частотой и интенсивностью кратковременно ослабляет или подавляет тиннитус. Специально подобранный звук, используемый для ингибирования, принято называть «триггером», чтобы отличить его от широкополосного белого шума, используемого для шумомаскировки. Звук триггера тщательно согласован с высотой и спектром тиннитуса, а громкость должна быть выше субъективной громкости шума. Триггерный звук подаётся в одно или оба уха и длится одну – две минуты. Не каждый способен испытать остаточное торможение. Скорее всего, для таких лиц шумомаскировка будет неэффективна.

Акустические свойства

При шумомаскировке важно принимать во внимание следующие свойства генерируемого звука: насколько этот звук является назойливым или отвлекающим сам по себе. Маскирующий звук может иметь различные временные, спектральные и амплитудные характеристики. В некоторых случаях маскирующий звук настраивают, учитывая частоту, громкость и другие особенности субъективного шума. Но даже если частоты маскирующего звука значительно отличаются от частоты тиннитуса, они способны замаскировать шум в ушах, если маскирующий звук имеют достаточную громкость. Минимальная энергия (или громкость) шумомаскировки достигается, как правило, при максимальном совпадении частоты и ширины полосы маскирующего звука и тиннитуса. Близкое совпадение частоты и ширины полосы не всегда бывает эффективной. Замечено, что иногда шумомаскировка с другой частотой или шириной полосы более эффективно маскирует субъективный шум. Это указывает на различную природу звона в голове/ушах.

В качестве шумомаскировки может быть использована музыка или естественные звуки, широполосный белый или розовый шум, узкополосный белый шум, зубчатое звуковое поле, частотно или амплитудно модулированный звук, прерывистый импульсный звук или другой звуковой паттерн. Изменяющийся звук может быть более эффективным, чем белый шум или фоновая музыка, маскирующая тиннитус. [2] Например, в методе ACRN как раз используется череда звуков с изменяющимися тонами. Многие страдальцы замечают облегчение при использовании этого метода шумомаскировки.

Исследования показали, что широколосные маскеры раздражают меньше, чем маскеры, выдающие чистый тон. Раздражающий эффект широкополосных маскеров пропорционален ширине полосы. Прерывистая шумомаскировка раздражает сильнее, чем непрерывная. А контроль над центральной частотой и шириной полосы важен для снижения раздражения от шумомаскировки.

Ограничения

Качество шумомаскировки достигается не только спектром маскирующего звука, но и амплитудой. В некоторых случаях амплитуда сигнала настолько велика, что вызывает дискомфорт. В таких случаях тиннитус считают не поддающимся маскировке. Частотные и прочие характеристики тиннитуса могут изменяться с течением времени. Эти изменения могут быть временными или постоянными, а также иметь циклический характер. В связи с этим может потребоваться периодическая корректировка для оптимальной маскировки тиннитуса. Поэтому фиксированная запись, например, на CD, DVD, в аудиофайл, может являться не очень эффективным решением.

Не следует забывать о безопасности: «безопасная» громкость зависит от продолжительности звучания маскирующего звука. Для шумомаскировки, используемой непрерывно или большую часть дня, безопасный уровень громкости составляет не более 70 дБ. Данный уровень считается предельно безопасным при круглосуточном воздействии окружающего шума по данным Агентства по охране окружающей среды США. Шумомаскировка с громкостью свыше 45 дБ (звуковой фон в среднестатистическом помещении) может начать мешать пониманию разговорной речи (около 60 дБ).

Маскировка высокочастотного тиннитуса (свыше 6000 Гц) затруднена из-за резонансных характеристик человеческого уха, а также из-за технических ограничений звуковоспроизводящих устройств, располагаемых в ухе. Резонансная частота человеческого уха колеблется в диапазоне частот, концентрирующихся около 3000 Гц. На резонансных частотах акустическое давление, передаваемое к среднему и внутреннему уху, имеет максимальную величину. Далее частотная характеристика уха спадает примерно на 7-12 дБ на октаву в сторону высоких частот. К сожалению, большинство случаев тиннитуса связано с потерей слуха, и чаще всего слух снижен на высоких частотах. На этих же высоких частотах и шумит тиннитус. Большинство маскеров эффективны до 6000 гЦ. Дальнейший рост частоты приводит к росту искажений и может вызывать отказ устройства.

Минимальный уровень маскировки

Минимальный уровень маскировки — минимальная амплитуда узкополосного шума с центром по пику частот тиннитуса (или диапазона частот), необходимого для полной маскировки шума в ушах.

Устройства

Тиннитус-маскеры обычно используются тиннитус-страдальцами во время попыток заснуть, или отдохнуть. В это время они находятся в тихом окружении, и тиннитус проявляет себя наиболее назойливо. Обычно больные используют CD или MP3 проигрыватели или прикроватные генераторы шума (вентиляторы, включённые компьютеры, лампы с шумящими дросселями). В настоящее время можно купить подушки со встроенными динамиками. Их хорошо использоваться для шумомаскировки, не беспокоя окружающих. Лично я предпочитаю спать в наушниках.

Данные маскеры используют успокаивающие звуки природы, такие как шум морского прибоя, дождя, ручья, водопада, или синтезированные звуки, такие как белый шум, розовый шум или коричневый шум. Это помогает слуху быть менее чувствительным к звону в ушах и способствует расслаблению, снижению тревоги за счёт уменьшения контраста между собственным тиннитусом и звуковым фоном.

Продвинутые маскеры в своих программах могут использовать сочетание природных и синтетических звуков, накладывать фильтры на генераторы шума с учётом конкретных частот с целью добиться максимального подавления звуков собственного тиннитуса.

Некоторым страдальцам маскировка требуется круглосуточно. Эти люди могут использовать носимые слуховые аппараты с функцией шумомаскировки. Подобные аппараты не только усиливают окружающие звуки, но и способны подмешивать широкополосный белый шум. В последнее время появилась информация об аппаратах, способных воспроизводить звуки природы.

Стандартный слуховой аппарат может быть использован для шумомаскировки. Но при этом его настройки отличаются от настроек для компенсации потери слуха. На мой взгляд, такое решение слишком дорого. Использование обычного смартфона со специальным приложением обойдётся дешевле.

Всем здоровья.

Игорь Горбенков, 14 декабря 2016 года

Есть желание поддержать проект? Ознакомьтесь, что вы можете сделать.